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约翰·阿巴特·“杰基”·费舍尔(John Arbuthnot “Jacky” Fisher)是英国近代海军史上的标志性人物,被称为英国近代海军之父。

(上图)皇家海军最著名的战舰“胜利”号

1857年7月12日,费舍尔晋升为海军准少尉,他被派往中国舰队任职,在蒸汽护卫舰“骛远”号(HMS Highflyer)上服役。第二次鸦片战争爆发后,费舍尔跟随海军参加了攻陷广州城和北上攻击大沽炮台的战斗。在对大沽炮台的攻击中,英军被清军击败。1859年年末,费舍尔返回英国并参加了上尉军衔的航海技术考试,他在1860年4月获得了上尉军衔。此时,费舍尔终于迎来了作为舰长的机会,他指挥巡逻舰“科罗曼德尔”号(HMSCoromandel)从香港驶往广州,不过这次任职只有短短四天,之后他就被调到小型风帆战舰“暴怒”号(HMSFurious)。

1862年,完成上尉军衔所有考试的费舍尔进入皇家海军的射击训练舰“卓越”号(HMSExcellent)上服役,尽管“卓越”号是一艘老式的三层甲板风帆战列舰,但是军舰上却安装有性的阿姆斯特朗后装炮。

1863年3月,费舍尔成为战列舰“勇士”号上的炮术军官(上尉军衔),而“勇士”号是英国海军进入蒸汽时代之后的第一艘铁甲蒸汽战列舰。在“勇士”号上服役了一年之后,费舍尔被调回“卓越”号担任炮术教官。重新回到“卓越”号之后,费舍尔对刚刚出现的鱼雷产生了浓厚的兴趣,他意识到这种结构简单的武器有着巨大的威力,于是费舍尔开始自己设计鱼雷。

(上图)1900年时为海军中将的费舍尔

1901年11月5日,费舍尔晋升为海军上将,他经过研究思考指出在未来英国的真正敌人是德国而非法国。1902年,回国之后的费舍尔成为第二海军大臣,主管人事安排和部队的招募及训练工作。面对海军中崛起的技术军官和传统军官的矛盾,费舍尔指出将不同类型的军校合并,加强海军军官的理论学习。作为主管人事的第二海军大臣,费舍尔在任期间对海军军官的训练和海军教育系统投入大量精力,这样才能保证英国海军获得高素质的人才。

1904年10月20日,费舍尔成为第一海军大臣,1905年其晋升为海军元帅。费舍尔上任之后的第一件事情就是削减海军的开支并建立一支现代化的海军,为此他命令将64艘战舰封存,将90艘战舰出售。费舍尔将裁减下来的海军官兵和大量军费用到扩充本土舰队上,其目的是提高海军的效率。在费舍尔的努力下,1905年英国海军预算为3330万英镑,比前一年减少了350万英镑。

费舍尔出任第一海军大臣时期最重要的成就便是“无畏”号的诞生,这艘具有性创新的战列舰采用了“全装重型火炮”、全面装甲防御及大功率蒸汽轮机,它的出现让所有的战列舰立即过时,它开启了全新的无畏舰时代。在无畏舰的基础上,费舍尔又领导开发了无畏舰化的装甲巡洋舰“无敌”号,这种拥有战列舰火力和巡洋舰速度的大型战舰就是战列巡洋舰。1908年,费舍尔已经敏锐地感觉到英国与德国最终将会开战,他预测开战的时间就在1914年10月基尔运河扩宽工程结束后。

1911年1月25日,70岁高龄的费舍尔退休。1912年,在新任海军大臣丘吉尔的邀请下,费舍尔成为“皇家燃油调查委员会”(Royal Commission to enquire into Liquid Fuel)主席,两人最终一起完成了英国海军历史上的燃料。

当第一次世界大战爆发后,费舍尔于1914年10月再次出任第一海军大臣,此时英国舰队刚刚在南美海域被德国远东舰队击溃。为了一雪前耻,费舍尔立即命令战列巡洋舰“无敌”号和“不挠”号前去支援,并最终在福克兰群岛海战中全歼了德国舰队。随着陆上战斗的进行,战争陷入了僵局。为了打破僵局,费舍尔计划由英国和海军在德国海岸上发动大规模的两栖登陆作战,为此他还主持建造了一系列特种舰艇。就在费舍尔计划登陆德国时,丘吉尔却为达达尼尔海峡战役进行准备,两人因为不同的作战计划而产生了矛盾。当英国海军最终在达达尼尔海峡战役中遭到失败后,费舍尔于1915年5月15日辞职并离开了他为之奋斗了61年的皇家海军。

辞职后的费舍尔回归家庭,但是其妻子于1918年7月去世。1920年7月10日,费舍尔因癌症去世,享年79岁。费舍尔去世后,以海军最高规格下葬,他的骨灰安葬在圣安德鲁教堂墓地中,就在妻子旁边。

费舍尔对于英国和英国海军的功绩用再多的辞藻都无法代表,他入伍时英国海军装备着安装有前装火炮的木质风帆战列舰,当他退休时英国海军已经拥有了世界最强大的无畏舰、航空母舰和潜艇,而这一切与他密切相关。

本文摘自《英国战列舰全史》(上中下册)