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当您想到古埃及或该地区的人民时,您首先想到的是什么? 金字塔? 木乃伊? 狮身人面像? 象形文字? 当然,这一切都令人难以置信,但古埃及还有另一个不寻常的特征,也是最有趣的方面之一,那就是他们对猫的痴迷。

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除了象形文字、方尖碑和几何图案之外,猫在古埃及艺术中也占有重要地位,反映了这种动物在尼罗河谷居民中的独特地位。 这种动物最初在古埃及被用作有用的掠食者,后来逐渐成为神性和保护的象征。

密苏里州立大学埃及古物学家兼历史学家朱莉娅·特罗奇 (Julia Troche) 助理教授说:“虽然很难说埃及人的想法是这样或那样的,因为他们 3000 年的历史已经发生了很大的变化,但古埃及人总体上并不崇拜动物。”着有《古埃及的死亡、权力和神化:旧王国和中王国》一书。 “相反,(他们)将动物视为神的神圣方面的代表。”

无论猫是否被当作神来崇拜,猫都是古埃及生活中不可或缺的一部分。 而且,根据在古墓中与人类一起发现的猫木乃伊,它们在来世也发挥了重要作用。

古埃及人对猫的喜爱

在某些方面,古埃及人尊敬许多与他们生活在一起的动物,尤其是猫。 在许多古埃及人的家庭和心中,猫享有非常特殊的地位,可以说已经达到了崇拜的程度。 他们常常把猫的安全放在自己的安全之前,例如,如果家里的宠物猫死了,他们就会剃掉眉毛以示哀悼。

最令人着迷的是,在古代,有几条保护猫的规定。 例如,如果一个人不小心杀死了一只猫,惩罚可能是死刑。 也禁止向其他国家交易和出口猫。 此外,猫死后会被制成木乃伊,主人必须定期给它们留下食物。 猫和它们的主人有时会被埋在一起,以表达它们的忠诚。

古埃及人对猫的热爱的最有力证明是波斯国王冈比西斯二世征服埃及时的佩卢西姆战役(公元前 525 年)。 据说冈比西斯非常了解古埃及人对猫的喜爱,因此他决定在战争期间利用这种喜爱为自己谋利。 当时,他要求手下尽可能多地收集猫,并在盾牌上画上猫的图案。

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当波斯军队开始向佩卢西乌姆进军时,有几只猫被扔向埃及人,而另一些则留在了波斯士兵的怀里。 埃及人对于发动战争非常犹豫(因为害怕伤害猫),所以他们屈服于失败,最终让波斯人征服了埃及王国。

为什么埃及人如此崇拜他们的猫? 一般来说,古埃及人尊重猫有两个原因:一是猫可以保护农作物免受老鼠侵害;二是猫可以保护庄稼免受老鼠的侵害。 其次,猫在古埃及人的信仰和信仰体系中一直根深蒂固。

食品卫士

大约一万年前,古埃及社区主要以农业为主,在保护其农产品免受老鼠和蛇等入侵者的侵害方面面临着重大挑战。

因此,在粮食短缺的时期,猫在保障粮食安全方面发挥着重要作用。 古埃及人很早就发现野猫可以通过捕猎老鼠和其他动物来保存农作物。 许多家庭很快开始为这些猫提供食物,以便它们能够更频繁地回家。 在某个时候,几乎所有埃及家庭都开始养猫,这有助于驱除老鼠和其他害虫。

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这种伙伴关系被称为共生或相互关系,猫和埃及人都从中受益。 猫喜欢与人类生活在一起,因为这为它们提供了食物(老鼠和人类留下的食物),并且能够避免大型捕食者等风险。 另一方面,埃及人现在拥有完全免费的害虫防治系统,天气炎热时猫可能会进来,它们会赶走危险的动物,例如蛇(其中许多是有毒的)和蝎子。

因此,不久之后,移民农民、农民、水手和商人(几乎每个人)都带着家猫无论走到哪里。 这就是猫被引入整个埃及的方式。

神话和信仰对猫日益流行的影响

除了防止啮齿动物侵扰之外,猫在精神上也很重要。 例如,许多埃及人相信,如果一只猫出现在他们的梦中,这将是好运即将来临的强烈征兆。

在古埃及,猫还与各种宗教有着密切的联系。 例如,埃及最古老的神之一是女神塞赫麦特,她受到那些寻求保护免受蛇等致命掠食者侵害的人们的崇拜,也被称为正义的代表。 塞赫迈特被描述为一位有着母狮头的女神,她是一位战士和保护者,她将太阳神拉的敌人拒之门外,并使人类远离疾病。

在古埃及,猫还被认为拥有另一种力量:生育力。 他们经常被描绘成坐在女人的椅子下,暗示着与女人的联系,或许还有更广泛的生育能力。 这种联系可能源于猫一窝有多只小猫的事实。

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古埃及人相信他们的神可以采取不同的形式,几个世纪以来,神以动物的形式变得越来越普遍,包括猫。 例如,这些神不仅可以以猫的头出现,还可以住在猫的身体里,这就是猫被制成木乃伊的原因。

在古埃及,整个经济是围绕猫的繁殖和木乃伊化而建立的。 事实上,在古埃及,杀猫是被禁止的,只有一个例外:木乃伊化。 如果古埃及人生前养了一只猫作为宠物,他们相信这种关系会持续到来世,并希望猫在来世与他们在一起。 因此,猫有时会被制成木乃伊并放置在它们的人类同伴的坟墓中。

古代皇室让猫变得时尚

与所有文明和文化一样,古埃及人将他们的王室视为潮流引领者,从他们的统治者那里汲取灵感,从食物、时尚到猫科动物。

古埃及人非常重视猫,因为他们的国王和法老都养着巨型猫。 埃及皇室给他们的猫穿上金色的衣服,并让它们吃盘子里的东西。 下层人民虽然买不起用贵重金属装饰自己的猫,但他们会模仿他们的统治者,制作和佩戴带有猫图案的装饰品。 猫在古埃及艺术、时尚和家居装饰中无处不在,每天都在提醒人们神的力量。